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Un árbol creció en Brooklyn

Enero 2021

Un árbol creció en Brooklyn


Un símbolo de perseverancia

En 1948, Betty Smith publicó una conmovedora e inteligente novela para adultos jóvenes sobre la perseverancia de una joven que crecía en la pobre zona irlandesa de Williamsburg, Brooklyn. Su padre era un alcohólico con poco o mal trabajo y su madre se endureció ante la dureza de la pobreza, el parto y el trabajo manual en la ciudad de Nueva York en la década de 1920. El símbolo que flota en la novela, y es visto como un talismán a los ojos de los personajes y como el tema del libro, es un árbol común que puedes ver en toda la ciudad de Nueva York, el Árbol del Cielo.

Si bien la tenacidad del árbol simboliza el sufrimiento y las figuras como una imagen positiva en la historia, el Árbol del Cielo en la ciudad de Nueva York en tiempo real es un intruso penetrante y arraigado en el paisaje nativo, los codos, el enraizamiento y el enraizamiento. superando los nogales, zumaques y fresnos que son nativos de la costa boscosa del este de Nueva York.

Una graciosa importación ...

Al igual que Francie, el personaje principal de la novela, el árbol que ve fuera de su ventana en Brooklyn es un inmigrante de segunda (o tercera) generación. El Árbol del Cielo fue una exportación de China en la década de 1780, cuando Europa estaba loca por "Chinoiserie", el nombre dado a todo tipo de exportaciones chinas para el diseño y la decoración del hogar. Estados Unidos no podía quedarse fuera de esta ola de moda y el emprendedor jardinero de Filadelfia William Hamilton comenzó a importar los árboles a los Estados Unidos como especímenes de jardín. Terminaron en gran parte del noreste. En el siglo XIX, los nuevos inmigrantes chinos que llegaron a hacer una nueva vida en el oeste de los Estados Unidos también trajeron los árboles como símbolos de buena fortuna, medicina práctica y recordatorios del hogar.

Solo más tarde la gente descubrió que estos "especímenes" podían crecer hasta 50 pies en menos de 25 años y, cuando se podaban o cortaban, rebrote de manera invasiva y vigorosa.

... pero un invitado destructivo

A mediados del siglo XIX, alguien en la planificación de la ciudad de Nueva York tuvo la idea de plantar el Árbol del Cielo como un árbol de revestimiento de calles en toda Nueva York. Pronto los residentes comenzaron a experimentar la desventaja de vivir cerca de una plantación "celestial" de rápido crecimiento.

Las dos características más notables de esto son los numerosos "retoños" o brotes de su base de raíces por encima del suelo que se apoderan de las áreas circundantes, matando los sistemas de raíces de los árboles nativos. ¿Por qué? El Árbol del cielo produce toxinas químicas que impiden que otros planes se establezcan cerca. ¡Su sistema raíz es tan destructivo y desenfrenado que ha desarraigado las aceras y las alcantarillas obstruidas!

¡La segunda característica es que el árbol tiene un hedor terrible! En realidad, cuando fuimos a buscar estos árboles en Brooklyn, esperábamos un olor horrible, similar al de un árbol Ginko. No tan. Es más como un olor a nuez ardiente, nada que le gustaría soportar durante largos períodos, pero tolerable en una caminata corta. Imagínese, una especie dejó de florecer durante más de 100 años sin que nadie se diera cuenta de qué tipo de monstruo se había creado.



Los ambientalistas en Nueva York, y en todo el país donde el Árbol del Cielo ha diezmado a las poblaciones nativas, han tomado medidas para contener su propagación. Desafortunadamente, los herbicidas se han usado más que cualquier otra cosa en el proceso, debido a la ferocidad de crecimiento de la planta cuando se poda o se corta.

Otra forma de limitar su propagación es sacar los nuevos brotes del suelo húmedo, después de una lluvia, por ejemplo, y esto también retrasará su crecimiento. El Árbol del Cielo puede sembrar más de 300,000 semillas al año por la polinización del viento y, en verdad, no parece estar disminuyendo su propagación.

Cuando estés en Brooklyn, mira hacia arriba (mira hacia abajo y alrededor) y verás este increíble árbol que se adaptó a una nueva tierra y se convirtió en un personaje dominante del paisaje y decide por ti mismo: ¿Es esto el cielo o qué?

Pati Jinich - #MustEat Brooklyn: Drinks on Me (Enero 2021)



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