Las tortugas marinas de la isla de San Jorge, Florida


Ubicado a lo largo del Golfo de México en el norte de Florida, en el condado de Franklin, se extiende la isla barrera de San Jorge de 28 millas de largo. Aquí encontrarás algunas de las playas más hermosas que Florida tiene para ofrecer. Las personas no son los únicos visitantes atraídos por la belleza natural de estas costas arenosas. En uno de los muchos eventos asombrosos de la naturaleza, las tortugas marinas hembras han regresado durante miles de años a estas mismas playas donde alguna vez se arrastraron como crías desde su nido arenoso y se lanzaron hacia los rayos iluminados por la luna que bailaban sobre el agua del Golfo, a la seguridad de las aguas abiertas. mar.Playa Tortuga de Florida

Cada año, a lo largo de las playas de St. George Island, así como de Dog Island y Alligator Point en el condado de Franklin, desde el 1 de mayo hasta fines del verano, las tortugas bobas hembra en peligro de extinción y, en ocasiones, laúd, son impulsadas por su instinto natural para regresar a casa. nuevamente, para poner su caché de 80-100 huevos y comenzar la próxima generación.

Desde principios del verano, hasta noviembre, las crías de tortugas marinas, o crías, luchan por liberarse de su cascarón de huevo, luchan para salir de debajo de la arena, solo para emerger en entornos aún más peligrosos, donde pájaros, cangrejos, hormigas, gatos y otros depredadores aguardan ansiosos por devorarlos mientras se precipitan hacia el agua. ¿Y qué pasa si van en la dirección equivocada, lejos del agua?

Tortuga Bruce Drye TCuando las tortugas bebés eclosionan por la noche, instintivamente se arrastran hacia la luz del horizonte que se refleja en la superficie del agua. Si las crías se desorientan y se arrastran lejos del agua y hacia la iluminación artificial de casas de playa, negocios, farolas, fogatas o incluso linternas sin un filtro rojo, es casi seguro que se arrastrará hasta su muerte.

Gran parte de la energía limitada de las crías se gasta durante su carrera loca para llegar a la seguridad del agua. Si van en la dirección equivocada o se pierden entre los muebles de la playa, se caen en grandes agujeros excavados por los amantes de la playa o se enredan en los juguetes que quedan en la playa, desperdician sus preciosas reservas de energía y es posible que no lleguen al agua en absoluto. Si lo logran, pueden estar exhaustos e incapaces de nadar a aguas más profundas.Signo de tortuga de agujero de playa

A medida que más y más personas descubren la belleza de la isla de St. George, significa que también deben aprender a compartir estas maravillosas playas con las tortugas marinas en peligro de extinción y sus frágiles crías, o arriesgarse a perderlas para siempre hasta la extinción. Pasé un tiempo caminando por la playa en St. George Island buscando evidencia de anidación de tortugas marinas con Bruce Drye del grupo sin fines de lucro, Sea Turtles At Risk (STAR). Bruce es el Coordinador de Voluntarios de las Tortugas Voluntarias de St. George Island (voluntarios que caminan por la playa para encontrar, marcar y proteger los nidos de tortugas).

Signo de anidación de tortugasNuestro grupo de Turtlers conoció a Bruce en la playa a eso de las 6 de la mañana. Explicó que temprano en la mañana, a medida que sale el sol, es el mejor momento para localizar huellas de tortugas en la arena. El sol de la mañana proyecta sombras sobre las huellas de la tortuga hembra. Cuando se ven las pistas, los Turtlers los siguen hasta la ubicación del nido y marcan el nido. Una vez que los nidos están marcados, son monitoreados diariamente.

En un esfuerzo por evitar que las crías se desorienten por la iluminación artificial, el Condado de Franklin promulgó una Ordenanza sobre la iluminación de las tortugas marinas que prohíbe la iluminación que se puede ver desde la playa después del anochecer. El grupo de Bruce también entrega información y da "Charlas de tortugas" regularmente durante la temporada turística para informar a los visitantes sobre sus responsabilidades en la protección de las tortugas marinas. STAR también recibió una subvención para ayudar a los propietarios con el costo de reemplazar sus luces exteriores con luces amigables para las tortugas.

Bruce Turtle SignUna empresa de alquiler de propiedades, Resort Vacation Properties, tiene una página completa de información con fotos en su sitio web sobre cómo los bañistas pueden ayudar a proteger a las tortugas marinas cuando disfrutan de las playas. Piden a los visitantes que eliminen todos los artículos personales y se nieguen a retirarse de la playa al final del día, así como que llenen los agujeros excavados durante el día. También es importante para los visitantes que permanecen en propiedades frente a la playa después del anochecer cerrar las cortinas de las ventanas que dan a la playa, atenuar las luces interiores y usar las luces exteriores solo cuando sea absolutamente necesario. Piden a los visitantes que se aseguren de que todas las luces exteriores estén apagadas cuando se retiren por la noche.

Incluso con estos esfuerzos, hasta el 20% de las crías anuales se desorientan hacia la iluminación artificial y mueren. Aunque los 10 años anteriores habían mostrado una disminución continua en el número de tortugas anidadoras, los números de 2008 mostraron un gran aumento en el número de nidos con 168. "Tal vez estamos en una fase de expansión. Somos cautelosamente optimistas ", dijo Bruce.

El condado de Franklin enfrenta un desafío continuo de aumentar el turismo, al mismo tiempo que encuentra formas para que los humanos y las tortugas coexistan, por lo que ambos pueden utilizar estas espectaculares playas y aguas sin poner en peligro el frágil equilibrio de la naturaleza del que dependen las tortugas para sobrevivir. Bruce lo resumió bastante bien diciendo: "Poder caminar en la playa es uno de los mayores placeres de la vida". Definitivamente tendría que estar de acuerdo con eso.

Cuando salí para el aeropuerto a las 4 de la madrugada unos días después de mi caminata de tortuga en la playa, la luna llena brillaba en el cielo de la mañana. Los rayos plateados de la luz de la luna brillaban y bailaban sobre las aguas tranquilas e iluminaban un camino brillante y acuoso hacia el horizonte. Fue entonces cuando realmente entendí el faro nocturno que la Madre Naturaleza había puesto para que sus pequeñas crías siguieran al mar abierto. ¡Manténgase a salvo pequeñas tortugas!
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Para obtener más información y algunas excelentes fotos de tortugas, visite: www.seaturtlesatrisk.org.
Para obtener información sobre el hermoso condado de Franklin, Florida, visite el Consejo de Desarrollo Turístico del Condado de Franklin en: www.anaturalescape.com - 1-866-914-2068. Para obtener información sobre las propiedades de vacaciones en el resort sobre las tortugas marinas, visite: //www.resortvacationproperties.com/vacationrentals/seaTurtles.php.



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