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Decir adiós a la lactancia materna

Agosto 2020

Decir adiós a la lactancia materna


He estado amamantando durante 5 años. Mi primera hija amamantó durante 18 meses y, a los 3 años y medio, mi segundo bebé y yo nos despedimos de la lactancia materna. Si bien ella y yo estamos físicamente más que listos para este cambio, emocionalmente es más desafiante de lo que pensé que sería.

La verdad es que apenas ha amamantado en todas estas últimas semanas. Queda tan poca leche que no es una experiencia particularmente agradable, y cuando amamanta, es solo por un minuto o dos. Cuando pregunta, por lo general cuando viene a mi cama por la mañana, se distrae o redirige con bastante facilidad. A menudo ella no pregunta en absoluto.

Ella y yo habíamos hablado de parar cuando cumplió 3 años y medio, pero las cosas se habían vuelto tan poco frecuentes que parecía que podría suceder por sí solo. Pero a pesar de la reducción en la enfermería real, ella parece necesitar un cierto cierre para aceptar una parada final que incluiría ya no preguntar y comprender que realmente hemos terminado para siempre.

Como resultado, hemos estado planeando una fiesta de "fin de enfermería". (Consulte los enlaces relacionados a continuación para ver mi artículo sobre cómo "Poner fin a la lactancia materna con una fiesta de destete").
Ella quiere un pastel, y estoy haciendo un álbum de enfermería para ella: fotos de su lactancia comenzando desde que tenía minutos hasta ahora. Tomaremos una foto de su amamantamiento por última vez en la fiesta y haremos que sea la última página del libro.

Y luego habremos terminado.

He estado listo para terminar por tanto tiempo ahora, que debería estar emocionado, pero en verdad me encuentro triste. Ha sido difícil pensar cuando se acercaba su medio cumpleaños, y en realidad hemos retrasado la fiesta ahora dos veces debido a conflictos inesperados. Me encuentro pensando en esas adorables camisas y artículos de enfermería que se venden en varios lugares en línea que dicen "Hago leche ... ¿Cuál es tu superpoder?" y me encuentro sintiéndome como Sampson, despojado de su cabello o Superman parado frente a la kriptonita. Soy muy consciente de que estoy dejando de lado una experiencia y una relación con mi hija, que nunca recuperaré. Y saber que es mi último bebé lo ha hecho aún más conmovedor.

Ser una madre que amamanta ha definido mi identidad ahora durante muchos años, incluso entre el momento en que amamantaba a cada niño. La lactancia materna me ha llevado a este lugar de servicio a otras madres escribiendo aquí en ElementsOfStyle y eventualmente obteniendo mi credencial como educadora de lactancia. La enfermería nos ha traído amistades duraderas a mí y a mis hijas y ha creado la base para el tipo de padre que he elegido ser. La enfermería proporcionó pausas para permitir que mi hija se sentara y se abrazara y se conectara física, mental y emocionalmente varias veces al día.

Le he dicho a mi hija que incluso cuando ya no estamos amamantando, todavía puede tener a mamá cuando me necesita y quiere. Podemos acurrucarnos, abrazarnos y abrazarnos cuando quiera. Si tiene sed o hambre, le traeré agua o comida. Y creo que ella también está lista, pero ambos sabemos que estamos dejando ir algo que ha sido muy especial para los dos. Es difícil incluso pensar en mucho menos escribir.

Entonces, ¿por qué destetar, podrías preguntar? ¿Por qué no seguir amamantando cada mañana y de vez en cuando durante todo el día? ¿Por qué no solo cuidarla hasta que deje de preguntar? Muchas madres alimentan a sus hijos mucho más allá de esta edad.

Personalmente, mi objetivo siempre fue amamantar durante la temporada de resfriados y gripe después de los dos años. Me habría detenido en este momento el año pasado, pero ella ni siquiera estaba cerca de estar lista para terminar. Pero este año, ella está más ocupada. A menudo se olvida o se distrae demasiado para molestarse. Cuanto menos amamanta, más incómoda físicamente se ha vuelto la experiencia. Cuando el tiempo es corto, a menudo le digo que no tengo leche lista en este momento y que podemos amamantar más tarde. Me encuentro esperando que ella la olvide o la distraiga intencionadamente, y no quiero que sea así como termine nuestra experiencia. Quiero que celebremos lo que hemos compartido ... salgan decididamente en lugar de dejar que se filtre sin ceremonias. No quiero que nuestra última experiencia de enfermería sea yo diciendo "no" y luego que sea inesperadamente la última vez que ella pregunte.

Es hora de que nuestra relación cambie a una nueva fase. Ella está aprendiendo a conectarse conmigo de nuevas maneras, a ser consolada por mi voz y mis brazos en lugar de dejar de usar la enfermería. Ella se está deleitando en su nueva independencia física y separación, y al mismo tiempo se aferra fuertemente. Es difícil imaginar nuestras vidas sin la comodidad fácil de amamantar, pero el final de algo siempre es el comienzo de algo nuevo, y estoy ansioso por ver qué forma de cercanía llena el vacío.

Estos cinco años de amamantar a mis hijas han proporcionado una base de apego, tanto literal como figurado, que dará forma a nuestras relaciones por el resto de nuestras vidas. Estoy muy agradecida con quienes me ayudaron a comenzar este camino y, a pesar del final de mi relación de lactancia materna, me siento honrada de hacer lo mismo con otras madres y bebés. Sostenga a esos pequeños y atesore cada momento, incluso de esas noches de insomnio y dolor en los pezones; todo terminará demasiado pronto.

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