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Lunas de Marte - Datos para niños

Diciembre 2021

Lunas de Marte - Datos para niños


La luna de la tierra es "el Luna ”porque era la única que los humanos habían visto hasta 1610. Fue entonces cuando Galileo descubrió lunas orbitando a Júpiter. Sin embargo, hasta 1877, alguien descubrió las lunas de nuestro vecino Marte. Para entonces, los astrónomos habían encontrado lunas orbitando los planetas exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

El astrónomo estadounidense Asaph Hall descubrió las dos lunas marcianas.
Hall eligió los nombres de Phobos y Deimos (Miedo y pánico), porque eran los hijos de Ares. Ares era la versión griega del dios romano de la guerra, Marte. Phobos y Deimos condujeron el carro de Ares a la batalla para espantar el pánico. Incluso hoy si tienes un gran miedo a algo como lugares altos o arañas, se llama fobia.

Phobos es más grande que Deimos, pero ambos son pequeños.
Las lunas son demasiado pequeñas para que la gravedad las arrastre a una forma redondeada como nuestra Luna. No tienen forma y tienen grumos con muchos cráteres. Phobos es siete veces más masivo que Deimos, pero todavía tiene solo 22 km (14 millas) de ancho en promedio. Tiny Deimos tiene unos 12 km (8 millas) de ancho.

¿Por qué tardó tanto en encontrar las lunas marcianas?
Además de ser pequeños, también orbitan muy cerca de Marte. Hasta que Asaph Hall buscó, nadie había mirado tan cerca del planeta. Por ejemplo, la Luna está a 384,000 km (240,000 millas) de la Tierra, e Io está aproximadamente a la misma distancia de Júpiter. Sin embargo, Deimos está a solo 23,500 km (14,600 millas) de Marte. Fobos está aún más cerca a 9400 km (5800 millas): la Tierra tiene satélites artificiales en órbitas más altas que eso.

Little Phobos tiene un cráter que es más de seis veces más ancho que el Meteor Crater en Arizona, EE. UU.
En el pasado lejano, algo grande golpeó a Fobos. Era tan grande que casi destrozó la luna en pedazos. El impacto dejó un cráter que Asaph Hall llamó Stickney, llamado así por su esposa Angeline Stickney. Tiene 9 km (5.6 millas) de ancho, mientras que el famoso Cráter de Meteoritos de la Tierra tiene solo 1.3 km (1 milla).

Las lunas orbitan tan cerca de la superficie de Marte que un astronauta en Marte no podría verlas desde las regiones polares.
Las lunas están en órbitas circulares alrededor del ecuador marciano, por lo que el ecuador es donde obtendría la mejor vista. Es posible que vea un Phobos lleno tan grande como un tercio del tamaño de una Luna llena, pero Deimos nunca sería mucho más brillante que Venus de la Tierra. Si comenzaras a alejarte del ecuador, verías las lunas cada vez más bajas en el cielo, hasta que estuvieran ocultas debajo del horizonte.

Nos parecerían extraños amaneceres y amaneceres en Marte.
Al igual que la Tierra y sus lunas, Marte gira de oeste a este, y sus lunas orbitan de oeste a este. Marte también tarda unas 24 horas en girar una vez sobre su eje. Sin embargo, Deimos tarda unas 30 horas en orbitar. Eso significa que no sigue el ritmo de Marte. Si fueras un astronauta en Marte, verías a Deimos moviéndose lentamente por el cielo. Se elevaría en el este, estaría arriba 33 horas después, y luego se establecería en el oeste 33 horas después de eso. En otras 66 horas, volvería a subir.

Phobos es una historia diferente. Tarda menos de ocho horas en orbitar, y es la única luna que conocemos que orbita en un tiempo más corto que el día de su planeta. Phobos gira mucho más rápido que Marte gira que se eleva en el oeste y se pone en el este. Se mueve alrededor de Marte tres veces al día.

Como las lunas parecen orbitar en direcciones opuestas, es posible que las veas pasar unas a otras en direcciones opuestas aproximadamente dos veces al día.

Los astrónomos solían pensar que las pequeñas lunas sin forma eran asteroides capturados.
Ahora parece más probable que sean el resultado de una colisión entre Marte y otro cuerpo grande. El impacto envió material volando hacia un anillo en órbita donde se agrupó para formar las dos lunas. Esto también puede ser cómo se formó nuestra Luna.

En un futuro lejano, Marte no tendrá lunas.
Las fuerzas gravitacionales entre los planetas y sus lunas hacen lo que se llama efectos de marea. Durante muchos millones de años, el giro de la Tierra se ha ralentizado y los días se han vuelto más largos. Al mismo tiempo, la Luna se está alejando un poco. Solo son 4 cm (1,6 pulgadas) al año, así que no hay de qué preocuparse. Sin embargo, Deimos se está moviendo lentamente hacia una órbita más alta y los astrónomos piensan que escapará de la gravedad marciana y se convertirá en un asteroide millones de años en el futuro.

Pobres Phobos es otra historia. Está peligrosamente cerca de Marte y se está acercando gradualmente a él. Eventualmente podría estrellarse contra Marte. Sin embargo, el estrés de las fuerzas de marea probablemente lo separará antes de eso. Una vez más se convertirá en un anillo de escombros que orbita el planeta rojo, haciendo de Marte el único planeta interior con un anillo. Sería un espectáculo digno de ver, pero tendrías que esperar unos 50 millones de años.

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