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El camaleón del meller

Agosto 2020

El camaleón de Meller es el camaleón más grande que vive en África y que no es nativo de Madagascar. Cuando consideras que aproximadamente la mitad de la población mundial de camaleones vive en la isla de Madagascar, es bastante impresionante. Esta especie es nativa del este de África. Su hábitat natural se encuentra principalmente en Malawi, el norte de Mozambique y Tanzania. El camaleón de Meller se puede encontrar en sabanas tupidas y montañas interiores.

El nombre científico del camaleón Meller para esta especie es Chamaeleo melleri. Este reptil pertenece al género Chamaeleo. El nombre de esta especie proviene del Dr. Meller mencionado en una descripción escrita por el famoso biólogo John Gray en 1865.

El macho puede alcanzar una longitud de hasta 21 pulgadas (50 cm) y pesar hasta 14.4 onzas (408 g). Se sabe que la hembra es pequeña, pero, a menos que esté abultada con un grupo de huevos, no hay otra manera de diferenciarla del macho. La hembra produce una nidada de aproximadamente 80 huevos, cada año.

La descripción de esta especie incluye algunos detalles específicos, uno de los cuales es el hecho de que la longitud de su cola representa un tercio de la longitud total de su cuerpo rechoncho. Una cresta dorsal comienza en la parte posterior de la cabeza y termina aproximadamente a la mitad de la cola. La cresta es baja y festoneada. Estas crestas no son tan grandes en las hembras en comparación con los machos. Una cresta medial comienza en la base de la cabeza y llega al final del hocico donde se encuentra con un pequeño cuerno. Este cuerno y el gran tamaño de esta especie son las fuentes de su apodo: Camaleón gigante de un cuerno.

El cuerpo del camaleón de Meller está cubierto de escamas granulares. De hecho, se muestra en filas longitudinales en su garganta. Sus ojos parecen estar sentados sobre su cabeza en lugar de dentro, ya que se encuentran en grandes lóbulos occipitales. Los párpados superior e inferior están fusionados, permitiendo solo que la pupila pueda ver. Cada ojo puede moverse independientemente del otro y tener un campo de visión de hasta 360 grados.

Cada pie tiene cinco dedos, de los cuales se pueden ver dos grupos de dedos fusionados (un grupo de dos dedos y un grupo de tres dedos). Esto permite que el camaleón agarre ramas estrechas fácilmente.

Al igual que otras especies, el camaleón de Meller cambia de color según su estado de salud o su nivel de estrés. Si bien esta especie muestra rayas de color verde oscuro y blanco o amarillo, pueden aparecer otros colores en su cuerpo. Cuando están estresados, aparecen manchas verdes oscuras en ellos, volviéndose incluso negros a medida que aumenta el nivel de estrés. Cuando el camaleón de Meller se ve afectado por un estrés extremo, al principio se volverá gris carbón y luego gradualmente se volverá blanco con rayas amarillas. Cuando la enfermedad ataca, el cuerpo del camaleón estará cubierto de manchas rosadas, marrones, grises o blancas. Si una mujer está embarazada, su cuerpo estará cubierto de negro, crema y gris. Como puede ver, contrariamente a la creencia popular, los camaleones cambian de color para que coincida con sus emociones y reacciones, no con su entorno.

Los recién nacidos pueden alcanzar hasta 4 pulgadas (10 cm) de longitud. Como carnívoros, se alimentan de insectos más pequeños como: grillos y drosophilidae durante las primeras tres semanas de su vida. A medida que crecen, pueden pasar de pequeños insectos a un menú más sustancial de: moscas domésticas, gusanos de seda, langostas y cucarachas.

Los camaleones adultos se alimentan principalmente de: arañas, insectos, lagartijas y orugas. También se sabe que algunos individuos más grandes que pertenecen a esta especie comen pájaros. Su larga lengua puede catapultarse en presas a una distancia de hasta 20 pulgadas (51 cm).

El camaleón de Meller es una de las pocas especies que se sabe que viven en grupos. Aunque son más sociables que la mayoría de las especies, algunos individuos pueden mostrar un comportamiento agresivo hacia sus compañeros.

En el desierto, la esperanza de vida del camaleón de Meller es de 12 años. Desafortunadamente, esta especie sufre una alta tasa de mortalidad cuando vive en cautiverio.

Esto proviene de varios hechos, uno de los cuales es la cantidad de parásitos que transporta desde el desierto. Otro hecho son las difíciles condiciones de vida que deben duplicarse cuando se crían como mascotas. Para garantizar una buena calidad de vida, necesitan una jaula grande y elevada, una dieta peculiar y un día específico (80-85 grados Fahrenheit o 27-29 grados Celsius) y temperaturas nocturnas (bajas de 60 grados Fahrenheit o aproximadamente 16 grados Celsius) .

El camaleón de Meller es una criatura interesante. Al igual que otras especies de su género, tiene características especiales que hacen que valga la pena estudiarlo. ¿No estás de acuerdo?

Aquí hay algunos recursos vinculados al camaleón de Meller.















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Camaleón de Meller, nativo de Tanzania
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Meller's Chameleon (Agosto 2020)



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