Tenedor y barril tambores hasta rara cerveza importada


Fork and Barrel en la sección East Falls de Filadelfia, Pennsylvania, resuena con el estilo rústico de la Europa del viejo mundo. Las gruesas losas de madera cubiertas con jarras de barro emiten una invitación silenciosa para deleitarse con libaciones importadas. Mi imaginación se pregunta si "Martha Stewart estuvo aquí" está garabateado en un rincón oscuro en alguna parte. Accesorios de hierro forjado, proyectando sombras suaves en las paredes ... tarros de albañil de agua y granos malteados, relucientes en la oscuridad ... robustas velas de marfil, pintando halos amorfos en tapices antiguos ... todo funciona en armonía dentro de esta antigua decoración de granja belga. Una pared entera está cubierta, a medio camino del techo, con botellas que se jactan de los orígenes de Bélgica, Francia, Escocia y la península escandinava. El aire resuena con el sonido de la charla, y estoy empapado en la tierra del bosque noruego.

Los propietarios Matt Scheller, Matt Swartz y su esposa Colleen Swartz se están convirtiendo rápidamente en grandes restauradores en la artesanía de la cerveza y la comida. Además de Fork & Barrel, el trío ha lanzado Tap & Table en Emaús y la Librería Speakeasy en Belén; infundió nueva vida en la Trattoria de Franco con su bar temático frío como el hielo; y tiene planes de abrir una nueva empresa, The Grainery, en Center City Philadelphia en abril de 2011. Esta última niño centrará cuatro grifos en cervezas especiales de pequeño lote elaboradas por nano, elaboradas por Terry Hawbaker, anteriormente de Bullfrog Brewery en Williamsport, Pensilvania. También tendrán 20 grifos abiertos para cerveza artesanal europea y exclusiva, y un menú de cócteles de la época victoriana.

El equipo de Scheller y Swartz en Fork and Barrel ha hecho las cosas bien. Con el chef ejecutivo Peter Felton, el chef y el equipo de Sous John Glut, organizan algunos de los eventos más elegantes en el área de Filadelfia. Estos eventos pueden centrarse en la cerveza rara, resaltar el PhilAbundance Food Drive, o presentar a los maestros cerveceros europeos de cerveza fina, junto con sus importadores estadounidenses. En diciembre de 2010, la troika de Fork and Barrel orquestó una cena de cerveza Haandbryggeriet (pronunciada Haand-brew-gare-ee-et), enclavada en el comedor del lado de popa del restaurante.

Fui su invitado y compartí la experiencia gastronómica con William Reed de Standard Tap, Peter (Bear) Brett de Stockertown Beverages y su esposa Amy de Nodding Head, el escritor y escritor de cerveza Philly Don Russell y su esposa Theresa Conroy, y Christian DeBenedetti, escritor independiente que ha escrito columnas para Outside Magazine, National Geographic y una gran cantidad de otras publicaciones reconocibles. Kevin Brooks de Shelton Brothers Importers hizo una presentación informal de cervezas con Matt Scheller, intercaladas con breves interludios por Don Russell (también conocido como Joe Sixpack) y Bear Brett de Stockertown Beverages. Aunque la atención se centró en la cerveza y la comida, la exposición a otras tradiciones culturales fue algo natural.

Centrándose en la cocina noruega, el chef Peter Felton investigó meticulosamente la comida tradicional escandinava para esta cena, desarrollando recetas que combinarían bien con las raras cervezas de la pequeña y artesanal cervecería Haandbryggeriet. Ubicada a solo 40 kilómetros al sur de Oslo, Haandbryggeriet es operada por cuatro cerveceros caseros que tienen trabajos diarios y elaboran cerveza cuando tienen tiempo. Raro, de hecho.

Según la tradición noruega, no era inusual elaborar cerveza. De hecho, la ley Gulatings de 1100 requería que todos los agricultores prepararan una cantidad específica de cerveza, hecha de cebada y lúpulo cultivados en granjas. Si no se producía el mínimo, sus tierras se incautaron y se dividieron entre el Obispo y el Rey. En registros que datan de 1786, el obispo Wille decretó un requisito adicional de que la cerveza debe ser "lo suficientemente fuerte" como para emborrachar a sus invitados; de lo contrario, trajo vergüenza a la cerveza misma, uno de los grandes regalos de Dios. No se les permitió enterrar a los fallecidos hasta que se preparó una cerveza funeraria para la ocasión.

Las leyes en Noruega han cambiado drásticamente desde la década de 1700. Para vender cerveza en los mercados, la cerveza debe ser 4.75% ABV o menos. Las cervezas con mayor contenido de alcohol se venden en las tiendas especiales de monopolio estatal llamadas "Vinmonopolet". Estas cervezas con alto contenido de alcohol también pagan más impuestos que las cervezas más ligeras. La comprensión de estas leyes nos da un aprecio genuino por las cervezas finas y difíciles de adquirir de Noruega.

La cocina de Noruega es comida casera, que depende en gran medida del salmón, los mariscos costeros y el juego. Puede ir acompañado de verduras y frutas que a menudo, pero no siempre, se conservan en vinagre. Los cursos presentados en la cena de cerveza Haandbryggeriet Beer del chef Felton se hicieron eco de estas tradiciones noruegas, sumergiéndonos en un ambiente nórdico.

Lo más memorable, incluso ahora, fue gravlox, un plato de salmón ahumado servido con crujiente de papa que estaba aderezado con crema agria de eneldo y cebolla roja en escabeche.Junto con Haandbryggeriet Good Force, cantaba a la luz, los aromas a levadura de esta cerveza de trigo al 10%, bañada en flores de manzanilla, peras y el calor que calmaba la garganta.

Hesjoel Harvest Ale perdura en el borde, similar a un grano escandinavo, una cerveza hecha con poco o ningún lúpulo. La delicadeza de las mollejas ahumadas con heno y el puré de raíz de apio se fusionaron bien con el colorido cuerpo bermellón de Hesjoel. Aromas de especias, frutas, ron y albaricoques bañados en alcohol iluminaron las cremosas mollejas y sacaron el fondo ahumado del plato.

El pisotón de coliflor acompañó la panceta de cerdo asada lentamente y las gambas chamuscadas, relucientes con glaseado de cerveza ahumada. Reflejando los sabores ahumados, Norwegian Wood, elaborado con maltas ahumadas, de cristal y de chocolate de Munich, había sido condimentado con bayas de enebro y luego fumado sobre ramitas de enebro. Su profundo color nogal se deleita con las especias aromáticas.

Fyr y Flamme, a 6.2% ABV, brillaban como un brumoso castaño a la luz de las velas. Una cabeza y nariz gruesas y cremosas de melones dulces elevaban la intensidad de la pechuga de pato especiada, empapada en sabores tostados y melanoidinos.

Haandbaak, una cerveza agria fermentada con levadura salvaje, servía como un intermezzo. A medida que la fructífera distintiva tocó mi lengua, los recuerdos de la grosella negra y el gusto del arándano de mi abuela me transportaron a otro lugar y tiempo. Elaborada con maltas tradicionales, arándanos y enebro, la acidez de Haandbaak tira de la lengua y la friega en preparación para el curso final.

Para completar la experiencia gastronómica, un pastel pegajoso, decadente y agridulce de chocolate con conserva de higos escalfados se casó con Odin’s Tipple, la cerveza negra fuerte de Haandbryggeriet con un 11% de ABV. Oscuro como las teclas de ébano en un piano y reluciente como una mancha de aceite, Odin’s Tipple sostenía un anillo delgado mientras aromas de café, melaza, malta de chocolate y levadura salvaje flotaban en su base, que recordaba a la escoba de malta turba. El alcohol recogió la dulzura del higo y el chocolate, y eliminó la dulzura del paladar. UN la alegría de vivir experiencia a manos de Matt, Matt y Swartz.

Fork and Barrel se encuentra en 4213 Ridge Avenue, Filadelfia, Pensilvania, EE. UU., En el sitio de la antigua Pour House. Su página del evento está disponible en Facebook en Fork and Barrel.

¡Salud!

Las fotos son (desde arriba): Candlelight y Haandbryggeriet Odin's Tipple en Fork & Barrel; El propietario de Fork & Barrel, Matt Scheller, con Kevin Brooks de Shelton Brothers Importers; Bear Brett, William Reed de Standard Tap y el autor Christian DeBenedetti; Gravlox y Haandbryggeriet Good Force; Panceta de Cerdo Asado y Langostinos a la Plancha con Madera de Noruega

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