Elkmont Luciérnagas en las Montañas Humeantes


Alaina y yo estábamos de pie en el patio trasero viendo a su papá cortar el césped cuando oscurecía. No tiene otro momento para hacerlo, así que estuvimos charlando con él mientras caminaba de arriba abajo. De repente, noté motas de luz, encendiéndose y apagándose intermitentemente y me di cuenta de que estábamos mirando moscas de fuego o insectos aligerantes como los llaman los estadounidenses.

De niños disfrutamos verlos en nuestro pequeño pueblo en Goa. Sin embargo, ya no se los puede ver allí.

Los insectos que vimos en Tennessee fueron las luciérnagas sincrónicas de Elkmont, que se pueden encontrar en las Montañas Humeantes. Las luciérnagas o los insectos de rayo, según el vecino que es un gran amante de la naturaleza, dice que se pueden encontrar en todo el este de América del Norte, pero las Grandes Montañas Humeantes es un destino que atrae a miles de visitantes año tras año para ver las luciérnagas de Elkmont. Luciérnagas sincrónicas (Photinus carolinus). Son una de al menos 19 especies de luciérnagas que viven en el Parque Nacional Great Smoky Mountains. Son las únicas especies en América que pueden sincronizar sus patrones de luz intermitente.

Las luciérnagas son escarabajos que tardan de uno a dos años en madurar de las larvas, pero vivirán como adultos durante solo unos 21 días. Mientras están en la etapa larval, los insectos se alimentan de caracoles e insectos más pequeños. Una vez que se transforman en su forma adulta, no comen.

Sus patrones de luz son parte de su pantalla de apareamiento. Cada especie de luciérnaga tiene un patrón de destello característico que ayuda a sus individuos machos y hembras a reconocerse entre sí. La mayoría de las especies producen una luz de color amarillo verdoso; y una especie tiene una luz azulada. Los machos vuelan y destellan y las hembras generalmente estacionarias responden con un destello. El parpadeo máximo de las luciérnagas sincrónicas en el parque Smoky Mountains normalmente se realiza en un período de dos semanas a fines de mayo hasta mediados de junio.

Al leer sobre el fenómeno, uno aprende que la producción de luz por los organismos vivos se llama bioluminiscencia. Las luciérnagas son un buen ejemplo de un organismo que bioluminiscente, pero también hay otras, como ciertas especies de hongos, peces, camarones, medusas, plancton, gusanos luminosos, mosquitos, caracoles y colémbolos.

La bioluminiscencia implica reacciones químicas altamente eficientes que resultan en la liberación de partículas de luz con poca o ninguna emisión de calor. Las luciérnagas combinan la sustancia química luciferina y oxígeno con la enzima luciferasa en sus linternas (parte de su abdomen) para producir luz. La luz producida se conoce como luz "fría", con casi el 100% de la energía emitida como luz. En contraste, la energía producida por una bombilla incandescente es aproximadamente 10% de luz y 90% de calor.

Nadie está seguro de por qué las luciérnagas parpadean sincrónicamente. La competencia entre hombres puede ser una de las razones: todos quieren ser los primeros en aparecer. O quizás si todos los machos destellan juntos tienen más posibilidades de ser notados, y las hembras pueden hacer mejores comparaciones.
Las luciérnagas no siempre parpadean al unísono. Pueden destellar en olas a través de las laderas, y en otros momentos destellarán al azar. La sincronización ocurre en ráfagas cortas que terminan con períodos abruptos de oscuridad.

A medida que comienza la temporada, algunos insectos comienzan a parpadear, luego se unen más a la pantalla a medida que pasan los días. Alcanzan un "pico" cuando se encuentra la mayor cantidad de insectos en exhibición. Después del pico, los números disminuyen gradualmente cada día hasta que termina la temporada de apareamiento. Desde 1993, esta fecha pico ha ocurrido en varios momentos desde la tercera semana de mayo hasta la tercera semana de junio.

Durante la temporada de apareamiento de dos semanas, la calidad de las exhibiciones nocturnas individuales puede verse afectada por factores ambientales. En las noches con niebla y goteo después de la lluvia, los insectos pueden no mostrarse fácilmente. Las temperaturas frías, inferiores a 50º Fahrenheit, también apagarán la pantalla durante la noche. Se ha observado que la fase de la Luna afecta el tiempo de las exhibiciones nocturnas: en las noches con una luna brillante, los insectos pueden comenzar a parpadear un poco más tarde de lo habitual.


Elkmont Ghost Town Great Smoky Mountains National Park | EASY HIKE 4k HDR (Agosto 2020)



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